Purcell

Henri Purcell

Geboren in Westminster in 1659 (tussen juni en november)
Overleden in Londen op 21 november 1695

Na zijn opleiding als koorknaap werd Purcell in 1677 als opvolger van zijn leraar Matthew Locke benoemd tot componist van het koninklijk ensemble. 2 jaar later werd hij tevens één van de drie organisten van Westminster Abbey. In 1683 werd hij de hofcomponist. In totaal diende hij onder 3 koningen, waaronder William III. Hij was getrouwd en kreeg zes kinderen, waarvan er vier vroegtijdig overleden. Waarom hij op 36-jarige leeftijd overleed, is niet bekend. Hij kreeg een soort staatsbegrafenis in Westminster Abbey, een duidelijk bewijs van de waardering die hij genoot. Hij liet een omvangrijk oeuvre na, waaronder een aantal opera’s, liederen en kamermuziekstukken. Zijn betekenis voor de Engelse barokopera is stellig beïnvloed door John Blow. Koning Charles II was tijdens zijn heimelijke ballingschap in Frankrijk onder de indruk geraakt van de Franse barokopera, hetgeen voor John Blow de weg vrijmaakte voor de eerste Engelse barokopera, Venus and Adonis. Dit heeft Purcell geïnspireerd ook zo’n mini-opera te schrijven. Andere opera’s: o.a. The Fairy Queen, The Tempest en King Arthur.

Opera’s

Dido en Aeneas